SAP License:企业如何走向下一代ERP(Next Gen ERP)

前几天,有位大型企业集团的领导跟我探讨,他观察到现在很多大型企业都在自己开发包括了这个业务中心、那个业务中心的所谓“中台” ,来替换原来的ERP系统;自己所在集团的IT公司也声称要把目前使用的SAP ERP进行“解耦”和微服务化,构建“业务中台”。他问我:是不是自己企业用了十多年的SAP软件已经过时了,是否有必要换掉?是不是ERP已经过时了?

SAP License:企业如何走向下一代ERP(Next Gen ERP)

在国内,随着企业软件国产化进程的发展,不少大型国有企业正在采取各种方式替换使用了多年的国外大型ERP系统。在这个过程中,各路供应商炒作的各种新名词、新概念横飞,也给企业管理者带来很大困扰—— ERP已经过时了吗?

ERP是九十年代中期开始出现的企业信息技术应用的概念,最早发源于制造业,后来发展为涵盖了产品或服务型企业——包括销售、供应链、制造和交付等企业内部价值链环节运营管理以及业务财务一体化管理——的企业级管理的核心IT系统,行业应用涵盖了制造、消费品、零售、能源、物流、交通等行业。

ERP是业务流程、组织管控、财务业务一体化、跨职能信息集成等多个企业信息化领域的集大成者,是企业信息化的基础、起点和核心。它的出现还推动了IT咨询行业中的“企业应用咨询”的发展壮大。

过去由于技术条件限制,“原教旨主义的ERP”也存在一定的局限性:

  • 大量的手工处理:系统的业务交易活动需要进行人机互动,也存在系统外(线外)的规则判断、信息认知转化等人工活动
  • 高昂的、不灵活的总体拥有成本,包括硬件,实施和运维费用
  • 业务操作和数据分析分离,无法起到实时的数据分析和决策支持。例如,ERP的核心功能之一的物料需求计划的基本原理是只能基于无限产能的假设,无法根据动态的产能限制,来进行排产优化。
  • 软件系统本身死板的技术架构,功能扩展需要在系统周边外挂系统、打补丁,扩展开发困难,造成多个系统间数据不统一的问题
  • 应用创新不灵活,二次开发成本高、集成困难
  • 用户操作界面不友好

ERP概念自产生以来,就一直没有停止过演进和优化,主要有三次重要思潮:

第一次是2000年后,随着互联网广泛应用到企业管理中,传统ERP从企业内的信息集成,扩展到企业间的信息集成,这种基于互联网的跨企业的ERP,被称为“第二代ERP(ERP ii)”,这个概念是当时B2B电商和企业管理软件交叉而产生的,但是,跨企业的信息集成具有诸多问题,难以全面落地,随着互联网泡沫和B2B热潮消退,ERP II这个概念并没有产生实质性的成果。

第二次是到2005年期间“扩展ERP(Extended ERP)”,ERP是订单到交付、采购到支付等端到端运营管理流程的内部整合,在这个时期,跟ERP范围紧密结合的周边业务信息系统的不断完善,例如销售端CRM、供应链计划和协同端SCM、供应商管理端SRM、产品研发端PLM、制造执行端MES、物流执行端WMS/TMS、商业智能端BI等等,传统ERP的功能边界和这些周边系统开始融合,所以ERP向周边功能扩展就被称为“扩展ERP”。

第三次是2010年前后,“后现代ERP(Post Modern ERP),随着技术发展,特点表现为业务组件化、灵活集成的企业级IT应用架构(这种架构方式称为SOA)开始广泛应用,传统ERP系统和上述周边企业应用系统更加融合,混搭集成;企业在ERP供应商原厂集成技术和自有集成技术之间进行平衡,从而更加灵活、敏捷地提升业务数字化能力。

2000年后ERP行业经过十几年的不断整合,全球性ERP软件系统供应商也由几十家竞争的格局被整合到SAP、Oracle、Infor、微软、IFS等少数几家 。

最近开始流行的“下一代ERP”(Next Generation ERP,也简称为Next Gen ERP)概念并不是凭空而生,而是在前述几代ERP理念之上的最新发展 。如果我们回顾十年前ERP的“风潮曲线”,可以发现“下一代ERP”概念里的云平台、移动、大型企业SaaS、低代码开发、大数据处理等主要特征,在十年前就已经在酝酿,只是今天又加上了人工智能、流程自动化等具有时代特色的新特征。

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数字化转型是几乎所有企业的战略课题,而“下一代ERP”建设则是数字化转型的核心课题, 是所有企业CEO关心的议事日程,它不仅是信息系统的升级换代,而是企业的业务和技术转型的战略。

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SAP公司作为ERP理论的旗帜和行业事实标准的开创者,SAP ERP软件在过去三十年的演化反映了前述ERP理念的发展。

2015年,SAP推出了划时代的ERP产品——S/4HANA,整个SAP ERP产品路线被分为“前S4HANA时代”(包括了大多数企业广泛使用的R/3, ECC等各个时期版本)和“后S4HANA时代”,由于其产品理念,S4HANA成为“下一代ERP”的代名词。

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从SAP S4HANA出现的2015年后,SAP将数字化企业架构称为“智慧企业”,包含了这样一些层面:

  • ERP定位于数字化核心(Digital Core),一般部署于企业私有环境(on  premise)
  • 利用公有云基础来搭载应用平台(云平台)
  • 企业级云平台整合数据、应用,支持应用创新
  • 整合面向用户的各种SaaS服务,尤其是SAP收购和新开发的一系列SaaS,例如收购回来的采购云Ariba、人才云SuccessFactors、费用管理云Concur等,以及自己新开发的营销管理云C4,业务计划云IBP等
  • 基于SAP HANA数据库技术的整合的数据管理

SAP ERP所采用的新一代技术在SAP的整体技术栈进化中,和传统ERP的技术架构相比,具有如下不同:

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实际上  ,由于SAP的产品线复杂,各个产品因为历史原因的架构代际参差不齐,还有多个收购进来的产品,整体产品线的技术路线还在不断地整合和演进中,下图是SAP在未来3~5年的技术架构蓝图。如果我们拨开花哨的商业术语的迷雾来看其本质,SAP遵循了企业级数字化架构现代化的主流规范,即架构分为基础层(Foundation)、数据层(Data)和应用层(Application)三层,这和国内IT圈流行的所谓“技术中台-数据中台-业务中台”说法基本一致。

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SAP目标技术架构的主要特点是:

–   用一个统一的技术栈来整合各个应用的平台

–   重用业务服务,通过一个调度中心来访问所有服务

–   让应用开发和合作伙伴延伸开发具有统一的归口

–   在一个平台上实现应用集成、数据分析、AI扩展

–   形成未来“终极架构”(见下图)的基础

–   从云平台策略的自然演进

–   支持遗留技术栈的自然迁移

可见,下一代ERP,即S4HANA,作为企业的本地部署系统,与SAP现代化技术栈的关系是处于“肩并肩”的状态。

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基于SAP的发展路径,回答文初提出的命题,ERP目前没有过时,未来也不会过时。它只是在升级换代为“下一代ERP”,尽量减少传统ERP的弊端,一是简化,包括基础设施简化、实施过程简化、数据管理简化、分析应用简化、用户体验简化,二是智能化,大量应用流程机器人、机器学习、人工智能等。

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在目前的发展阶段,ERP是和企业数字化平台并行的后台核心系统,亦即所谓的“稳态系统”或者“记录系统”(system of records),如下图所示,需要强调的是,ERP本身并不强求一步到位的微服务化、云化。

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在BCG的数据和数字化平台(DDP)架构中,ERP定位于处理企业业务交易的核心系统,有些人把“数字化”和“信息化”对立起来看,那么以ERP为代表的核心系统就属于“信息化”的范畴,而智慧业务层就是“数字化”。


特征描述
业务特性
核心交易层以ERP为代表,还包括HCM、PLM、CRM等企业级系统实时连结的、健壮的后台骨干系统从遗留技术向下一代技术转化高度稳定、成熟的流程一致性强面向成本优化和风险控制遵从合规要求
数据层各方数据整合将主数据和衍生数据分离形成面向业务的数据服务所有相关数据集中处理支持人工智能和高级分析服务智慧前端
智慧业务层利用API、微服务、DevOps管道等技术,快速构建面向业务的应用以用户体验为中心的数字化业务敏捷地快速交付允许试错,失败影响小对人员赋能业务和技术的紧密结合
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并不是到了数字化转型时代,信息化就过时了。在今天的数字化时代,ERP的这些核心理念以及操作实践都没变:

–       业务流程数字化:将流程数字化,不断提升业务流程的标准化、自动化和优化

–       管理理念:管理行为建立从计划到执行到控制的信息反馈闭环

–       以财务和管理会计为手段的组织管控

而下一代ERP由于技术特性的演化,在应用功能和用户体验上带来的变化是:面向用户业务操作,实时数据驱动。我们以ERP里“订单到交付”的流程为例:

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传统ERP
下一代ERP
订单创建手工处理环节,效率低,易出错以用户体验为中心,以实时的数据洞察为支持
订单确认和交付手工批准流程,牵涉到各种第三方系统,管理成本高库存分配管理的自动的高级可交付承诺(A-ATP)检查
库存管理ERP(库存财务帐)和仓库管理系统(库存实物帐)集成,静态的安全库存法造成超储单一的仓库管理平台,通过预测性物料需求计划,动态优化库存水平,降低库存水平
发运和运输在多个系统间手工处理发运信息,滞后的数据分析内置的运输管理和高级分析
交接跟踪物流过程可视化程度低,大量的手工数据集成通过物联网、大数据等方式集成交接地点、天气信息等,提升服务水平

不仅ERP厂商的标杆SAP公司在推进技术转型,在企业软件国产化潮流中,中国的两家ERP领先厂商,金蝶和用友,一样在推进新一代平台架构,即用友的YonBIP和金蝶的云苍穹/EBC。只是从构成平台技术栈本身的各个“组件模块”的名字上看,这两个平台甚至包括其他国产企业软件厂商或者IT服务商类似概念的平台,和SAP的技术平台相比,除了HANA数据库等少数要素外,并无太大差异;不过,在技术成熟度、业务实践的积累上,他们的区别还需专业人员来进行鉴定评价。此外,基础技术和技术商业生态体系的区别,大概有点相当于苹果手机和安卓手机之分。

尽管软件厂商们技术发展迅速,由于ERP本身稳态系统的特性,更新换代慢,所以企业实际全面的ERP更新换代,要比软件市场上概念热潮的晚5年左右,过去是这样,现在的“下一代ERP”落地也是这样。在后疫情时代,远程数字化协作已经成为工作新常态。

从老一代ERP到新一代ERP的代际迁移,既是ERP升级换代的要求,也要放到整个企业数字化架构的大环境下来研究。下一代ERP实施是企业业务和技术转型的核心话题,为了降低风险,达成企业管理层共识,需要进行总体规划,这样的规划咨询对咨询团队的素质也有很高要求:

  • 必须具有传统ERP实施丰富经验,熟悉ERP的管理原理和业务流程
  • 又了解下一代ERP软件系统的方案架构和技术架构
  • 还要了解企业级数据和数字化平台的架构方法
  • 最后,还要了解人性化设计、敏捷产品交付等数字化产品交付方法

针对企业引进下一代ERP面临的挑战,我们具有如上素质的咨询顾问团队在如下五个方面提供咨询服务:

  1. 下一代ERP的策略规划
  2. 下一代ERP实施的项目准备
  3. 下一代ERP实施执行中的保驾护航
  4. 下一代ERP实施配套工具和方法,包括架构管理、升级迁移工具、低代码开发、业务流程管理和流程智能等
  5. 面向下一代ERP实施的组织文化转型以及人才发展
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关于赛锐信息

作为SAP的资深合作伙伴,赛锐信息是一家专业提供SAP行业化管理软件解决方案的顾问公司,致力于为企业提供SAP ERP系统咨询服务、IT规划、业务流程优化、信息系统实施、行业信息系统方案开发,运营外包及售后维护等全面的服务方案。已服务1000+家不同行业、规模的大中小型企业客户。在电子高科技、汽车零部件、印刷包装、医疗器械、快消品、专业服务等行业信息化管理领域具有领导性地位。

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